O QUE SÃO FILMES E-INK? E COMO É QUE FUNCIONAM?

O QUE SÃO FILMES E-INK? E COMO É QUE FUNCIONAM?

O nosso mundo de hoje é dominado pela engenharia eléctrica e a digitalização. O nível de desenvolvimento dos dispositivos electrónicos está a aumentar acentuadamente. Enquanto há 25 anos muito poucas pessoas tinham um telemóvel, hoje em dia quase toda a gente tem um computador de alta tecnologia no bolso. Esta tendência em forte crescimento no desenvolvimento está constantemente a gerar novas inovações e avanços tecnológicos. Uma vez que cada lar alemão está equipado com uma média de cinco a dez ecrãs electrónicos, não é surpreendente que a investigação também continue na tecnologia de visualização e que muitos conceitos interessantes estejam a ser desenvolvidos e tornados comercializáveis. Para além dos visores convencionais LED/LCD ou visores com tecnologia TN, os visores e-ink, ou seja, visores com “tinta electrónica”, também estão disponíveis há algum tempo. Estes são também conhecidos como e-ink film ou e-paper. O que está por detrás disto e como esta tecnologia funciona exactamente, é discutido no artigo seguinte.

Como funciona o E-Ink Film?

A tecnologia de visualização E-Ink Film está no mercado há já algum tempo e está a encontrar cada vez mais aplicações devido à sua tecnologia especial. A tecnologia recebeu o seu nome pelo facto de ter um forte paralelo visual com a tinta no papel. Os ecrãs mais utilizados até agora, tais como LED/LCD ou TN, baseiam-se na ideia de que a superfície é constituída por muitos pixels individuais, cada um dos quais pode apresentar uma única cor.
O filme E-ink, no entanto, depende de um sistema avançado com um conceito químico interessante. O ecrã E-Ink é composto por uma camada com inúmeras e minúsculas cápsulas. Cada cápsula individual é preenchida com partículas. Em ecrãs a preto e branco ou ecrãs em escala de cinzentos, estas cápsulas são preenchidas apenas com partículas a preto e branco. Para superfícies de exposição coloridas, as cápsulas são normalmente preenchidas com partículas das cores magenta, amarelo, ciano (turquesa) e branco. Estas partículas flutuam num líquido límpido. As cápsulas são ligadas a eléctrodos transparentes à frente e atrás. Estas partículas individuais são ajustadas de modo a poderem ser movidas por carga eléctrica. Neste processo, cada cor tem uma configuração diferente e as sequências das partículas coloridas podem ser alteradas por impulsos electrónicos.

Exemplo:

Numa visualização em escala de cinzentos, as partículas são colocadas de modo a que as partículas pretas subam quando há uma carga negativa e as partículas brancas subam quando há uma carga positiva. Cada área da exposição pode receber encargos diferentes. Agora, se a superfície for completamente branca, então cada cápsula recebe uma carga positiva. Se uma área tiver de exibir um ponto negro, então exactamente esta área recebe uma carga negativa e fica negra.
Com os filmes e-ink com ecrãs coloridos, o conceito funciona da mesma forma, excepto que a disposição das partículas de cor individuais requer vários estados de carga.

As vantagens do filme e-ink: consumo de energia

Este tipo de tecnologia de visualização oferece muitas vantagens em relação aos métodos tradicionais. O conceito de exibir as folhas de tinta electrónica consome muito menos energia. Isto porque um ecrã e-ink só requer energia quando é iniciada uma mudança na disposição das cores. Os ecrãs convencionais de LED utilizam luz colorida em todo o lado. Como resultado, os dispositivos móveis com película E-Ink também têm uma duração de bateria exorbitante. Esta característica significa que existem murais de parede com tecnologia e-ink que não consomem qualquer energia, desde que a imagem exibida na parede não seja alterada.

As vantagens do filme E-Ink: Fidelidade aos olhos

Além disso, existem também fortes vantagens dos ecrãs e-ink em relação às tecnologias convencionais de visualização na sua interacção com o olho humano. Os e-link displays são muito mais fáceis aos olhos. Isto acontece porque o ecrã não cintila, o que é comum com outras tecnologias de visualização. Ao reproduzir a cor sem luz, as diferentes cápsulas permitem uma imagem estática que tem um efeito semelhante no olho humano como uma imagem na parede ou uma folha de papel escrita. Isto é obviamente uma vantagem para cada utilizador, mas especialmente para as pessoas com deficiências visuais, estes ecrãs são uma melhoria significativa.

É também do conhecimento geral que os ecrãs com tecnologia LCD são deslumbrantes à luz solar. Em alguns casos, trabalhar ao sol aberto é simplesmente impossível. Quando um dispositivo com tecnologia e-ink está em uso à luz solar, a legibilidade é infinitamente melhor.

Áreas de aplicação: Leitores de e-books, informação, trabalho, automóveis.

Estas características especiais e vantagens da tecnologia e-ink revolucionaram alguns mercados e criaram também novos mercados. Em princípio, as áreas de aplicação dos filmes e-ink são ilimitadas, mas a tecnologia está a ganhar terreno em algumas áreas em particular.
O mercado dos leitores de livros electrónicos, em particular, foi revolucionado pelo e-ink. Já existiam leitores de e-books antes da introdução do filme e-ink. No entanto, estes estavam equipados com tecnologia LCD e dificilmente foram capazes de alcançar qualquer avanço significativo. Só em meados dos anos 2010, após a introdução do filme e-ink, é que vários novos leitores de e-books apareceram no mercado. A razão para isto foi o facto de a nova tecnologia ter conseguido fazer desaparecer em grande parte as desvantagens dos leitores anteriores e o conceito de leitores de livros electrónicos ter voltado a ser interessante para o consumidor final.Muitos painéis de visualização ainda hoje funcionam com tecnologias de visualização convencionais. Estes podem ser painéis publicitários em espaços urbanos ou painéis informativos nos aeroportos. A poupança em energia eléctrica através da conversão da tecnologia em película e-ink também poderia revolucionar este mercado. Além disso, os dispositivos com tecnologia e-ink também podem ser utilizados de forma excelente para o trabalho, para além da leitura. Também aqui, o foco está nas vantagens do papel de alumínio e-ink. Graças à exposição amiga dos olhos, o trabalho pode ser feito durante um longo período de tempo sem cansar ou cansar os olhos. Por último, mas não menos importante, o E-Ink Film está também a ser cada vez mais utilizado em termos de design. O fabricante de automóveis BMW apresentou um novo modelo do BMW iX no CES (Consumer Electronic Show) em Las Vegas, em Janeiro de 2022. Nomeadamente, o BMW iX Flow tem uma característica especial. Pode mudar a cor da pele exterior. Além disso, também podem ser criados gradientes de cor e padrões. A BMW conseguiu assim criar uma inovação para carros de luxo que estabelece novos padrões de design. A película e-ink é também utilizada aqui. O corpo inteiro é coberto por ele. Isto permite que a cor do carro seja alterada ao toque de um botão.

História do filme E-Ink

E-Ink tornou-se o nome popular para esta tecnologia. No entanto, por detrás do nome está na realidade a empresa que desenvolveu o filme. A E-Ink Corporation foi fundada em 1997 por alguns investigadores após a tecnologia ter sido desenvolvida por alguns cientistas e investigadores no Massachusetts Institute of Technology (MIT) em 1996. Com esta tecnologia patenteada, a E-Ink Corporation conseguiu entrar no mercado através do boom dos leitores de livros electrónicos em 2006 e foi mesmo admitida no Hall da Fama para Inventores Nacionais nos EUA em 2016. Desde então, a E-Ink melhorou e reformulou a sua tecnologia muitas vezes. E-ink agora também equipa dispositivos tais como comprimidos, computadores portáteis e smartphones.

Source:E Ink 
Photo by @felipepelaquim on Unsplash

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