QUE SONT LES FILMS E-INK ? ET COMMENT FONCTIONNENT-ILS ?

QUE SONT LES FILMS E-INK ? ET COMMENT FONCTIONNENT-ILS ?

Notre monde actuel est dominé par l’électrotechnique et la numérisation. Le degré de développement des appareils électroniques est en forte hausse. Alors qu’il y a 25 ans, peu de gens étaient équipés d’un téléphone portable, aujourd’hui, presque tout le monde a un ordinateur high-tech dans sa poche. Cette tendance à la hausse du développement est à l’origine de nouvelles innovations et nouveautés technologiques. Étant donné que chaque foyer allemand est équipé en moyenne de cinq à dix écrans électroniques, il n’est pas surprenant que la recherche se poursuive également dans le domaine de la technologie d’affichage et que de nombreux concepts intéressants soient développés et commercialisés. Outre les écrans LED/LCD traditionnels ou les écrans à technologie TN, il existe depuis quelque temps également des écrans E-Ink, c’est-à-dire des écrans à « encre électronique ». Ceux-ci sont également connus sous le nom de feuille E-Ink ou E-Paper. L’article suivant explique ce qui se cache derrière cette technique et comment elle fonctionne exactement.

Comment fonctionne la feuille E-Ink ?

La technologie d’affichage des feuilles E-Ink existe depuis un certain temps déjà sur le marché et trouve de plus en plus d’applications grâce à cette technologie particulière. Cette technologie doit son nom au fait qu’elle présente un fort parallélisme visuel avec l’encre sur papier. Les écrans les plus utilisés jusqu’à présent, comme les écrans LED/LCD ou TN, reposent sur l’idée que la surface se compose de très nombreux pixels individuels, dont chacun peut afficher une seule couleur.
Le film E-Ink mise toutefois sur un système avancé avec un concept chimique intéressant. L’écran E-Ink est composé d’une couche contenant un nombre incalculable de capsules minuscules. Chaque capsule est remplie de particules. Pour les écrans en noir et blanc ou en niveaux de gris, ces capsules ne sont remplies que de particules noires et blanches. Pour les surfaces d’affichage en couleur, les capsules sont généralement remplies de particules de couleur magenta, jaune, cyan (turquoise) et blanche. Ces particules flottent dans un liquide clair. Les capsules sont reliées à l’avant et à l’arrière à des électrodes transparentes. Ces particules individuelles sont réglées de manière à pouvoir être déplacées par une charge électrique. Chaque couleur a ainsi un réglage différent et l’ordre des particules colorées peut être modifié par des impulsions électroniques.

Exemple:

Dans un écran à niveaux de gris, les particules sont réglées de telle sorte que les particules noires s’élèvent lorsqu’elles sont chargées négativement et que les particules blanches s’élèvent lorsqu’elles sont chargées positivement. Chaque zone de l’écran peut ainsi recevoir des charges différentes. Maintenant, si la surface doit être entièrement blanche, chaque capsule reçoit une charge positive. Si une zone doit afficher un point noir, c’est précisément cette zone qui reçoit une charge négative et devient noire.
Le concept est le même pour les films E-Ink avec des écrans colorés, sauf que la disposition des différentes particules de couleur nécessite plusieurs états de charge.

Les avantages du film E-Ink : consommation d’énergie

Ce type de technologie d’affichage présente de nombreux avantages par rapport aux méthodes traditionnelles. Le concept d’affichage des films E-Ink consomme beaucoup moins d’électricité. En effet, un écran E-Ink ne consomme de l’énergie que lorsqu’une modification de la disposition des couleurs est initiée. Les écrans LED traditionnels utilisent une lumière colorée continue. Par conséquent, les appareils mobiles équipés d’une feuille E-Ink disposent également d’une autonomie exorbitante des batteries. Cette caractéristique fait qu’il existe des tableaux muraux dotés de la technologie E-Ink qui ne consomment absolument pas d’énergie tant que l’image affichée sur le mur n’est pas modifiée.

Les avantages du film E-Ink : le confort visuel

En outre, l’interaction avec l’œil humain présente également de forts avantages pour les écrans E-Ink par rapport aux technologies d’affichage traditionnelles. Les écrans E-Ink sont beaucoup plus doux pour les yeux. En effet, l’écran ne scintille pas, comme c’est le cas avec les autres technologies d’affichage. Les différentes capsules permettent, grâce à la reproduction de la couleur sans lumière, d’obtenir une image statique qui agit sur l’œil humain de la même manière qu’une image sur un mur ou une feuille de papier sur laquelle on écrit. C’est bien sûr un avantage pour chaque utilisateur, mais ces écrans représentent une nette amélioration, en particulier pour les personnes souffrant d’un handicap visuel.

En outre, il est de notoriété publique que les écrans dotés de la technologie LCD éblouissent en plein soleil. Dans certains cas, il est tout simplement impossible de travailler en plein soleil. Lorsqu’un appareil doté de la technologie E-Ink est utilisé en plein soleil, la lisibilité est infiniment meilleure.

Domaines d’application : Lecteurs de livres électroniques, information, travail, automobile.

Ces caractéristiques et avantages particuliers de la technologie E-Ink ont révolutionné certains marchés et en ont également créé de nouveaux. En principe, les domaines d’application des films E-Ink sont illimités, mais la technologie a particulièrement le vent en poupe dans certains secteurs.
Le marché des lecteurs de livres électroniques a notamment été révolutionné par l’e-ink. Avant l’introduction de la feuille E-Ink, il existait déjà des lecteurs de livres électroniques. Ceux-ci étaient toutefois dotés de la technologie LCD et n’ont guère pu réaliser de percées notables. Ce n’est qu’au milieu des années 2010, après l’introduction de la feuille E-Ink, que plusieurs nouveaux lecteurs de livres électroniques ont été lancés sur le marché. Cela s’explique par le fait que la nouvelle technologie a pu faire disparaître la plupart des inconvénients des anciens lecteurs et que le concept de lecteurs de livres électroniques est redevenu intéressant pour le consommateur final.De nombreux panneaux d’affichage fonctionnent encore aujourd’hui avec des techniques d’affichage traditionnelles. Il peut s’agir de panneaux publicitaires dans les espaces urbains ou de panneaux d’information dans les aéroports. L’économie d’énergie électrique réalisée grâce à la conversion de la technologie au film E-Ink pourrait également révolutionner ce marché. Ici aussi, les avantages de la feuille E-Ink sont mis en avant. Grâce à l’affichage qui ménage les yeux, il est possible de travailler pendant une longue période sans se fatiguer les yeux ou les surmener.Enfin, la feuille E-Ink est également de plus en plus utilisée dans le domaine du design. Le constructeur automobile BMW a présenté en janvier 2022, à l’occasion du CES (Consumer Electronic Show) de Las Vegas, un nouveau modèle de la BMW iX. Le BMW iX Flow a en effet une caractéristique particulière. Elle peut changer la couleur de l’extérieur. De plus, il est possible de créer des dégradés de couleurs et des motifs. BMW a ainsi réussi une innovation pour les voitures de luxe qui pose de nouveaux jalons en matière de design. Ici aussi, le film E-Ink est utilisé. L’ensemble de la carrosserie en est recouvert. Il suffit ainsi d’appuyer sur un bouton pour modifier la couleur de la voiture.

Histoire du film E-Ink

E-Ink est devenu le nom de cette technologie dans le langage courant. Mais derrière ce nom se cache également l’entreprise qui a développé le film. La E-Ink Corporation a été fondée en 1997 par quelques chercheurs, après que la technologie ait été développée dès 1996 par quelques scientifiques et chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT). Grâce à cette technologie brevetée, la E-Ink-Corporation a pu entrer dans le courant dominant grâce au boom des lecteurs de livres électroniques en 2006 et a même été inscrite au Hall of Fame des inventeurs nationaux aux États-Unis en 2016. Depuis lors, E-Ink a amélioré et dépassé sa technologie à de nombreuses reprises. Ainsi, E-Ink équipe désormais également des appareils tels que les tablettes, les ordinateurs portables ou les smartphones.

Source:E Ink 
Photo by @felipepelaquim on Unsplash

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