¿QUÉ SON LAS PELÍCULAS DE E-INK? ¿Y CÓMO FUNCIONAN?

¿QUÉ SON LAS PELÍCULAS DE E-INK? ¿Y CÓMO FUNCIONAN?

Nuestro mundo actual está dominado por la ingeniería eléctrica y la digitalización. El nivel de desarrollo de los dispositivos electrónicos está aumentando considerablemente. Mientras que hace 25 años muy poca gente tenía un teléfono móvil, hoy casi todo el mundo tiene un ordenador de alta tecnología en su bolsillo. Esta tendencia al alza del desarrollo genera constantemente nuevas innovaciones y avances tecnológicos. Dado que todos los hogares alemanes están equipados con una media de cinco a diez pantallas electrónicas, no es de extrañar que también se siga investigando en la tecnología de las pantallas y que se desarrollen y comercialicen muchos conceptos interesantes. Además de las pantallas LED/LCD convencionales o de las pantallas con tecnología TN, desde hace algún tiempo también existen pantallas de tinta electrónica, es decir, pantallas con «tinta electrónica». También se conocen como película de tinta electrónica o papel electrónico. En el siguiente artículo se explica qué hay detrás de esto y cómo funciona exactamente esta tecnología.

¿Cómo funciona la película de tinta electrónica?

La tecnología de visualización E-Ink Film lleva algún tiempo en el mercado y cada vez encuentra más aplicaciones gracias a su tecnología especial. La tecnología recibió su nombre porque tiene un fuerte paralelismo visual con la tinta sobre el papel. Las pantallas más utilizadas hasta ahora, como las LED/LCD o las TN, se basan en la idea de que la superficie está formada por muchos píxeles individuales, cada uno de los cuales puede mostrar un solo color.
La película de tinta electrónica, sin embargo, se basa en un sistema avanzado con un interesante concepto químico. La pantalla de tinta electrónica consiste en una capa con innumerables y diminutas cápsulas. Cada cápsula individual está llena de partículas. En las pantallas en blanco y negro o en escala de grises, estas cápsulas se llenan sólo con partículas en blanco y negro. Para las superficies de visualización de color, las cápsulas suelen estar llenas de partículas de los colores magenta, amarillo, cian (turquesa) y blanco. Estas partículas flotan en un líquido claro. Las cápsulas están conectadas a electrodos transparentes en la parte delantera y trasera. Estas partículas individuales se ajustan para que puedan ser movidas por la carga eléctrica. En este proceso, cada color tiene una configuración diferente y las secuencias de las partículas de color pueden cambiarse mediante impulsos electrónicos.

Ejemplo:

En una pantalla de escala de grises, las partículas se ajustan de manera que las partículas negras suben cuando hay una carga negativa y las blancas suben cuando hay una carga positiva. Cada zona de la pantalla puede recibir diferentes cargas. Ahora, si la superficie debe ser completamente blanca, entonces cada cápsula recibe una carga positiva. Si un área debe mostrar un punto negro, entonces exactamente esta área recibe una carga negativa y se vuelve negra.
Con las películas de tinta electrónica con pantallas de colores, el concepto funciona igual, salvo que la disposición de las partículas de color individuales requiere varios estados de carga.

Las ventajas de la película de tinta electrónica: el consumo de energía

Este tipo de tecnología de visualización ofrece muchas ventajas sobre los métodos tradicionales. El concepto de mostrar láminas de tinta electrónica consume mucha menos energía. Esto se debe a que una pantalla de tinta electrónica sólo requiere energía cuando se inicia un cambio en la disposición del color. Las pantallas LED convencionales utilizan luz de color en todo momento. Por ello, los dispositivos móviles con película E-Ink también tienen una duración de batería desorbitada. Esta característica hace que haya murales con tecnología de tinta electrónica que no consumen nada de energía mientras no se cambie la imagen que se muestra en la pared.

Las ventajas de la película de tinta electrónica: facilidad de visión

Además, las pantallas de tinta electrónica tienen grandes ventajas sobre las tecnologías de visualización convencionales en su interacción con el ojo humano. Las pantallas de tinta electrónica son mucho más fáciles de ver. Esto se debe a que la pantalla no parpadea, lo que es habitual con otras tecnologías de visualización. Al reproducir el color sin luz, las diferentes cápsulas permiten obtener una imagen estática que tiene un efecto similar en el ojo humano al de un cuadro en la pared o una hoja de papel escrita. Por supuesto, esto es una ventaja para todos los usuarios, pero especialmente para las personas con problemas de visión, estas pantallas son una mejora significativa.

También es sabido que las pantallas con tecnología LCD deslumbran a la luz del sol. En algunos casos, trabajar a pleno sol es simplemente imposible. Cuando un dispositivo con tecnología de tinta electrónica se utiliza bajo la luz del sol, la legibilidad es infinitamente mejor.

Áreas de aplicación: Lectores de libros electrónicos, información, trabajo, automóviles.

Estas características y ventajas especiales de la tecnología de tinta electrónica han revolucionado algunos mercados y también han creado otros nuevos. En principio, las áreas de aplicación de las películas de tinta electrónica son ilimitadas, pero la tecnología está ganando terreno en algunas áreas en particular.
El mercado de los lectores de libros electrónicos, en particular, se ha visto revolucionado por la tinta electrónica. Ya existían lectores de libros electrónicos antes de la introducción de la película de tinta electrónica. Sin embargo, éstas estaban equipadas con tecnología LCD y apenas pudieron lograr avances significativos. No fue hasta mediados de la década de 2010, tras la introducción de la película de tinta electrónica, cuando aparecieron en el mercado varios nuevos lectores de libros electrónicos. La razón fue el hecho de que la nueva tecnología pudo hacer desaparecer en gran medida las desventajas de los lectores anteriores y el concepto de los lectores de libros electrónicos volvió a ser interesante para el consumidor final. Pueden ser paneles publicitarios en espacios urbanos o paneles informativos en aeropuertos. El ahorro de energía eléctrica al convertir la tecnología en película de tinta electrónica también podría revolucionar este mercado.Además, los dispositivos con tecnología de tinta electrónica también pueden utilizarse de forma excelente para trabajar además de para leer. También en este caso, la atención se centra en las ventajas de la lámina de tinta electrónica. Gracias a su pantalla, que no daña los ojos, se puede trabajar durante un largo periodo de tiempo sin cansar ni forzar la vista. El fabricante de automóviles BMW presentó un nuevo modelo del BMW iX en el CES (Consumer Electronic Show) de Las Vegas en enero de 2022. En concreto, el BMW iX Flow tiene una característica especial. Puede cambiar el color de la piel exterior. Además, se pueden crear gradientes de color y patrones. De este modo, BMW ha conseguido crear una innovación para los coches de lujo que establece nuevos estándares de diseño. Aquí también se utiliza la lámina de tinta electrónica. Todo el cuerpo está cubierto de ella. Esto permite cambiar el color del coche con sólo pulsar un botón.

Historia de la película de tinta electrónica

La tinta electrónica se ha convertido en el nombre popular de esta tecnología. Sin embargo, detrás del nombre está en realidad la empresa que desarrolló la película. La E-Ink Corporation fue fundada en 1997 por algunos investigadores después de que la tecnología fuera desarrollada por algunos científicos e investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en 1996. Con esta tecnología patentada, la E-Ink Corporation pudo entrar en la corriente principal a través del boom de los lectores de libros electrónicos en 2006 e incluso fue incluida en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales de Estados Unidos en 2016. Desde entonces, E-Ink ha mejorado y revisado su tecnología muchas veces. La tinta electrónica ahora también equipa dispositivos como tabletas, ordenadores portátiles y teléfonos inteligentes.

Source:E Ink 
Photo by @felipepelaquim on Unsplash

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